Dans le désert marocain, l’énergie solaire entre dans l’ère industrielle – MICRO SOLAR ENERGY
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Dans le désert marocain, l’énergie solaire entre dans l’ère industrielle

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Le Maroc va inaugurer une centrale à concentration sur 3000 hectares, la plus puissante au monde. Un des objectifs est de fournir de l’électricité “propre” à l’Europe. Ce reportage est extrait du magazine Sciences et Avenir n°864 (février 2019).

Le complexe de Noor, près de Ouarzazate, combine 4 unités solaires qui atteindront une puissance totale de 580 MW à plein régime.

Un vaisseau de verre scintillant semble s’être posé sur les terres ocre du désert marocain. Sur le site de Noor (“lumière” en arabe) à 15 minutes de route de Ouarzazate, le regard se perd dans l’infini des miroirs paraboliques qui entourent un entrelacs de tuyaux et de cuves. Il faut emprunter l’ascenseur de la tour de 50 m du centre administratif du site pour mieux comprendre l’horizontalité de cette centrale solaire qui s’étend sur 3000 hectares, formant une mer de parois concaves qui emmagasine sans bruit la chaleur. Tout sourire, Rachid Bayed est fier de voir enfin se concrétiser ce projet qui l’occupe depuis 2011. Il énumère les technologies utilisées : “Nous avons deux centrales solaires à concentration à miroirs cylindro-paraboliques de 160 et 200 mégawatts (MW) de puissance [Noor I et II], une centrale à tour de 150 MW [Noor III], et un champ photovoltaïque de 72 MW avec système de “tracking” pour suivre la course du Soleil [Noor IV].” Le complexe rassemble toutes les techniques solaires “matures” et produit de l’électricité jour et nuit. L’ensemble de 580 MW fonctionnera à pleine puissance en ce début 2019. Record mondial ! La plus puissante des quatre centrales nord-américaines, qui détenait jusqu’alors ce privilège, plafonne à 392 MW.

La température de l’eau atteint 560°C

Une centrale solaire à concentration fonctionne – peu ou prou – comme une centrale à charbon ou un réacteur nucléaire, à la grande différence que le charbon ou l’uranium sont remplacés par le rayonnement solaire. Lequel est concentré par les miroirs sur un réseau de tuyaux où circule une huile qui se charge de chaleur. Cette énergie est ensuite transmise par des échangeurs à un circuit secondaire où circule de l’eau qui se transforme en vapeur pour actionner une turbine et produire ainsi de l’électricité. Sur un principe similaire, Noor utilise la technologie dite de la concentration à tour : tous les miroirs sont orientés vers un unique point haut où passe le liquide.